とにかく海の美しい秘境の島、そして奇祭・パーントゥの島:宮古島


 

こんにちは、ドクターリトーです。

 

今回は、沖縄県の宮古(みやこ)島について取り上げたいと思います。

 

私が宮古島を訪れたのは、昨年の8月です。この離島には、何とも独特な世界が広がっていました。

 

同じ離島でも、西の八重山諸島とは、雰囲気が全然違います。

 

八重山諸島、特に石垣島とか竹富島は、観光客をとても意識しているように感じるのですが、宮古島はそこまで観光客の方を向いていない印象を受けました。宮古島は全体的にのんびりとした雰囲気で、そして非常に奥深い世界を持っているように、私は感じました。

 

 

例えば八重山の竹富島とか黒島だと、一回行くと「こういうキャラクターの離島なんだ」ということが、割と容易に理解したような気がしたのですが、宮古島は一度足を運んだので、島の雰囲気はある程度分かったものの、この島についてもっと知りたいと、そう感じました。

 

 

まず、宮古島の良さと言えば、海の美しさに違いありません。

 

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これは、宮古島の北に位置する「池間島」と宮古島を繋ぐ橋です。

 

 

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実に爽快な、南の海。

 

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こちらは、東平安名崎(ひがしへんなざき)という名所。宮古島の南東部に突き出た、細長い岬です。見渡す限り水平線が広がる、絶景スポットです。

 

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マングローブ林をみることができる公園まであります。

 

 

沖縄で一番海が綺麗な島が宮古島だと言われますが、実際に訪れて納得しました。

 

私も宿で仲良くなった人たちに誘われてシュノーケリングをしたのですが、カラフルな熱帯魚がサンゴ礁にわんさかと泳いでいて、あまりにも美しい光景でした。

 

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海の中に広がっているのは、こんな光景です。

 

宮古島には、無形重要文化財にも指定されている、「パーントゥ」というお祭りがあります。
シーズンでなかったこともあり、私は直接見ることはできなかったのですが、お土産屋さんにはパーントゥのコーナーが用意されていました。

 

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パーントゥというのは、非常に変わったお祭りで、身体中に泥を塗りたくった仮装神が人を見つけ次第、襲いかかって泥を塗りたくるというものです。
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これがパーントゥです。本当に見た目、怖いですね。こんな格好の人たちが祭の時は歩き回るのです。

 

集落を歩き回り、人を見つけ次第追いかけて泥を塗りたくるのですが、泥を塗られると厄除けの効果があるとされています。

この泥は井戸にたまった泥を取ってきたもので、非常に匂うらしいです。

 

パーントゥは、旧暦9月(10月頃?)に行われるのですが、正確な期日は直前まで発表されないらしいです。ドッキリ作戦のようで面白い趣向ですが、宮古島を訪問する立場からすると、いつ島に行けばパーントゥ祭と遭遇することができるか、話分かりにくいこと、この上ないです。まさに、幻のお祭りですね。

 

このパーントゥ、名前もそうですが、神様の容姿、かなり日本離れした印象を受けませんか?

 

パーントゥ達の姿と言い、日本の遥か南のメラネシアとかパプアニューギニアとか、そういった熱帯地方の文化の香りが漂ってくるようです。そういえばトカラ列島の悪石島のボゼ祭と少し似ているかも。

 

 

東京 国内企画-中崎画像-仮面神ボゼ

 

ボゼ祭はこんな人たちが登場します。木と泥の違いはありますが、怪しいお面をつけているところなど、何とも雰囲気が似ているように感じられます。

 

きっと熱帯の地域と宮古島を含む南西諸島には、深いところで文化的な連続性があるに違いないと、そう思えてきます。

 

宮古島を含む南西諸島は、日本と熱帯の文化を結びつけてくれる架け橋のような地域なのかも知れないと、私には思えます。

熱帯に連なるエキゾチックな雰囲気を感じさせてくれるところも、宮古島の魅力の一つであり、それが宮古島の奥深さの要因であるかも知れません。

 

運が良い方は、宮古島に島旅をする祭に、是非パーントゥ、どうぞ見てきてくださいませ!

 

さあ、島旅に出ましょう!!

ritou-navi.com(離島ナビ)


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